Разумеется, даже при осечке Манчестер Юнайтед в матче с Уиганом их ближайший конкурент получает вторую из них.  Проиграв Арсеналу, Горожане практически распрощались с надеждами завоевать чемпионское звание.  Хотелось было написать «с наскока», но четвертый сезон после прихода шейха Мансура – это определенно этап, по завершении которого владельцу Ман Сити, вероятно, придется пересмотреть свои взгляды на комплектацию команды и тренерского штаба.

Роберто Манчини, немало погоревший в «играх разумах» с сэром Алексом Фергюсоном, тем временем выбирает единственную верную тактику, досрочно провозглашая своего конкурента чемпионом.  Система опробована многими: не далее как месяц тому назад Хосеп Гвардиола смиренно опустил голову перед мадридским Реалом, после чего отставание между непримиримыми соперникам сократилось с десяти до четырех очков.   Впрочем, у Пепа, помимо слов, есть еще и великолепная команда, чем Манчини похвастаться не может – даже после разгрома Вест Брома ближайший выезд в гости к Норвичу выглядит огромной проблемой для манчестерского клуба.

Норвич, между тем, одержал очередную победу, позволившую команде Пола Ламберта выйти на десятую позицию в турнирной таблице.  Занятно, что успех вернувшегося в элиту клуба меркнет на фоне достижений Суонси – при том, что валлийцы на данный момент набрали на четыре очка меньше, чем Канарейки.  Причина проста: подопечные Ламберта не организовывают захватывающих дух перепасовок, хотя их достижение как минимум не уступает успехам Лебедей.  Чтобы понять, за счет чего Норвичу удается добиваться таких результатов, достаточно взглянуть на последнюю игру команды на поле Тоттенхэма.  И не сказать ведь, что Шпоры не имели своих моментов! Имели, как всегда.  Другое дело, что гости Уайт Харт Лейн отбегали с первой до последней минуты как заведенные, продемонстрировав исключительную организованность – вкупе с самоотдачей.

Дискуссии о необходимости приглашения капитана Канареек Гранта Холта в национальную сборную набирают новых оборотов, хотя, по большей мере, спорящие сходятся в мысли о том, что общий уровень 30-летнего нападающего не позволяет ему выступать в национальной команде.  Очевидно, что школа человека, всю жизнь отыгравшего в «трясине», не аналогична образованию нынешних форвардов Трех Львов, но в это же время Холт занимают вторую после Уэйна Руни позицию среди английских бомбардиров Премьер-Лиги.  Да и зададимся простым вопросом: насколько выдающиеся показатели имеют в сборной ее постояльцы, чтобы габаритный Холт служил для них обузой и существенно понижал уровень вечных четвертьфиналистов?  Настолько ли высоко поднята планка?

Если мы говорим о высоко поднятой планке, то мы говорим о лондонском Арсенале.  В последний месяц Канониры были, пожалуй, мощнейшей командой Премьер-Лиги, и в двух предыдущих турах доказали, что поражение на поле Куинз Парк Рейнджерс было не более, чем эпизодом.  Можно с безразличием относиться к успеху лондонцев на поле тонущего Вулверхэмптона, но их победа в матче с Ман Сити была явным свидетельством нынешнего уровня команды Арсена Венгера.  Логично и даже безоговорочно то, что соперник провел не лучший свой поединок, а давно нарицательный Марио Балотелли и вовсе был готов сделать несколько подарков сопернику, но стойкость, продемонстрированная Арсеналом, объясняет их нынешнюю форму и результаты.  В другой раз по-дурацкому растранжиренные моменты Вермалена и Рэмси воспринимались бы как насмешка, но сейчас неудачи не заставили Канониров опустить головы – характер и класс в их рядах пробудился как нельзя вовремя, позволив почти гарантированно обеспечить себе место в Лиге чемпионов.

То, что на эти же места по-прежнему претендует Ньюкасл, - самое большое откровение сезона.  Оно, впрочем, выглядит не так уже загадочно: нынешний состав Сорок вполне позволяет им находиться где-то вблизи занимаемой ныне позицией.  Две победы с аналогичным счетом, да с интервалом в два дня, демонстрируют готовность команды Алана Пардью вести борьбу до последнего.  Наиболее обсуждаемый в связи с успешной игрой Сорок вопрос – взаимодействие Дембы Ба и Пиписса Сиссе.  Всего девять матчей понадобилось второму, чтобы на расстояние в шесть мячей приблизиться к лучшему голеадору команды, и поднять разговоры о якобы необходимой продаже Ба. На самом деле, единственное, что может мотивировать 19-го номера к переходу, – уязвленное самолюбие.  Об этом можно только догадываться, но то, что Ба выглядит весьма солидно на позиции игрока, действующего из глубины, неоспоримо.  Тем не менее, его вклад заметно меркнет на фоне возродившегося таланта Хатема Бен Арфа – в предыдущих играх француз старался исполнить роль помощника Сиссе, но в матче с Болтоном сотворил настоящий индивидуальный шедевр.  Гол сезона? Даже с учетом безалаберной игры оборонцев Скакунов, вполне возможно.

Восхищение игрой Эвертона, вероятно, прибережем до субботы, пока лишь отметив исключительный успех январских подписаний Дэвида Мойеса.  Никица Йелавич с разгромленным Сандерлендом не играл, а вот вернувшийся Стивен Пиенаар в очередной раз доказал, что способен без лишней раскачки вернуть себе роль ключевого исполнителя Ирисок.  Главная задача Мойеса сейчас – подписание Пиенаара на новое долгосрочное соглашение, за которым наверняка последует все тот же сценарий с дремлющим до весны Эвертоном, который в марте разгоняется до уровня претендента на зону Лиги чемпионов.
Не обойти стороной Уиган, позабыв о вроде как необходимой к упоминанию «расслабленности» МЮ, нельзя  Игра команды Роберто Мартинеса в последних двух играх не впечатляет, а восхищает: особенно то, как быстро и здорово Латтикс пришли в себя после откровенного «грабежа» на Стэмфорд Бридж.  У фанатов возникает только один резонный вопрос: почему Уиган не играл подобным образом прежде? Форма команды, физика и прочее-прочее выглядят недостаточным аргументом – и прежде команда Мартинеса была способна подолгу контролировать мяч, но этот контроль выглядел убаюкивающим и вообще необязательным, но сейчас – это постоянный поиск остроты, будь он реализован даже через непостоянного Виктора Мозеса. Похоже, Латтикс действительно «припекло» - это делает их очередное участие в гонке за выживание по-особенному интересным.

Интересно играет и Куинз Парк Рейнджерс, где неожиданно пробуждается талант Джои Бартона, выдавшего свой от силы третий классный поединок за весь нынешний сезон.  Победа над Суонси и подъем на шестнадцатую позицию – еще один плевок в лицо тем, кто считал сезон Обручей проигранным из-за невероятно сложного календаря.  Сезон не проигран – это, помимо всего прочего, касается и Манчестер Сити, и всех остальных, кто в той или иной степени задействован в турнирной борьбе.  Ближайшие пять туров обещают быть особенно интересными – будьте готовы к сюрпризам.

Иван Громиков, Football.ua