Этот хулиган был единственной причиной, по которой об этом клубе вспоминали в прессе. Команда болталась на дне Лиги 2, а полный энтузиазма лебедь отстаивал честь родного клуба в драках с другими маскотами. В порыве гнева он отрывал голову маскоту Миллуолла, Льву по имени Сид, и ногой запускал ее на болельщицкую трибуну. Однажды Сирил даже ввязался в драку с футбольным директором Норвича Брайаном Хэмилтоном, за что собственный клуб отстранил лебедя от участия в мероприятиях на два матча. В 2005 году Сирил, пройдя под ручку со своей невестой, попрощался с валлийскими болельщиками, с головой погрузившись в супружескую жизнь. Суонси, ставшему на новый путь, больше не были нужны проблемы – отдав должное преданному маскоту, он начали писать новую историю, которая вчера привела их первому триумфу на Уэмбли.
 
В 2013-м Лебеди больше не ассоциируются со своим легендарным представителем – о них говорят, как об одной из самых прогрессирующих команд Европы.

Во встрече двух героических команд трудно было не уловить символизм
 
Финальный поединок Кубка Лиги, наверное, получился не таким, каким его желали видеть нейтральные болельщики, но во встрече двух героических команд трудно было не уловить символизм. Менеджер Брэдфорда Фил Паркинсон перед игрой рассыпался в комплиментах  сопернику, говоря о том, что модель Суонси – пример для подражания для его клуба, который, как и Лебеди с десяток лет назад, находится в четвертом по силе дивизионе и пытается выстроить здоровую и грамотную модель возвращения в Премьер-лигу. Их выступление в завершившемся розыгрыше Кубка Лиги стало ярким напоминанием о том, что место подвигу в футболе найдется в любую эпоху, но победа Суонси даже большее событие – это декларация скромного клуба, сумевшего за несколько лет создать четкий план развития и преуспеть на каждом этапе своего становления. На грани банкротства и с маскотом-хулиганом, Суонси отвоевал право остаться в Футбольной Лиге в последнем матче сезона 2002/03 – хет-трик Джеймса Томаса в ворота Халл Сити не позволил валлийцам упасть до уровня Конференции. Десять лет спустя Лебеди возвращаются в еврокубки.
 

Определяющей фигурой в выздоровлении клуба стал нынешний председатель правления Суонси Хью Дженкинс
 
Определяющей фигурой в выздоровлении клуба стал нынешний председатель правления Суонси Хью Дженкинс. Сейчас он вспоминает, каким глупцом казался себе в февраля 2002-го, когда был  единственным, кто вызвался взвалить на свои плечи руководство тонущим клубом, и даже представить не мог, что его поступок приведет к такому феноменальному успеху. Если бы в Британии давали награду за лучший кадровый подбор менеджеров на протяжении декады, Дженкинс заработал бы этот приз без особой конкуренции. Нынешний менеджер Миллуолла Кенни Джакетт заложил не философский, но базовый фундамент для будущих назначений. Ему удалось вывести команду в Лигу 1, в течение трех стабилизировать ее положение и подвести какую-то основу для будущих свершений под руководством Роберто Мартинеса.
 
С именем испанского британца связывают рождение игрового стиля Лебедей, ставшего визитной карточкой валлийцев. На самом деле, как раз это не делает успех Суонси уникальным, ведь игровая модель, основанная на богатом контроле мяча, - оптимальный формат командного развития для любого коллектива, желающего пробраться кверху сквозь засовывающую других трясину. Этот стиль оттачивается практикой, и что еще важнее – маленьким клубам выгоднее всего выстраивать свой план вокруг конкретной концепции, что быстро понял и Дженкинс. Уход Мартинеса в родной Уиган он принял со спокойной душой: за не самым удачным, но не катастрофичным назначением тогда «модного» на этом уровне Пауло Соузы последовал приход Брендана Роджерса, а затем – Микаэля Лаудрупа.
 
Союз Роджерса с Ливерпулем многими воспринимался как конец сказки Лебедей, но всегда спокойный и взвешенный в решениях Дженкинс понимал, что ему просто-напросто нужно еще раз найти подходящую замену старому менеджеру – человека, способного еще на какое-то время подхватить и развить командную модель игры. Микаэль Лаудруп изначально вызывал огромный скепсис: за его плечами была неоднозначная тренерская карьера с провалом в московском Спартаке, и больше всего этот союз говорил о желании дорвавшегося до футбольной элиты клуба заполучить громкое имя. Лаудруп шумно посрамил всех критиков, хотя меньше всего его работа напоминает попытку кому-то что-то доказать. Интеллигентный, опытный и внешней спокойный датчанин выполняет свою работу так же, как и его предшественники, не требуя повышенного внимания к собственной персоне.
 
Безусловно, основная заслуга бывшего игрока Барселоны и Реала в том, насколько удачно он подобрал новые кадры прошлым летом. Датчанин соглашался с Дженкинсом на конкретные условия работы, потому не пытался рушить работающий механизм, а лишь заменил потерянные в процессе роста детали, ушедшие на повышение цехом выше. Сделано это было блестяще. Клуб, бережно считающий свои доходы и расходы, отлично заработал на продаже ведущих игроков и получил более дешевую, но не менее качественную замену. Все замены были сделаны строго по позициям: вернувшего из аренды центрбека Стива Колкера заменил испанец Чико Флорес; вместо ушедшего за громадные деньги Джо Аллена был подписан корейский полузащитник Селтика Ки; звездного Скотта Синклейра заменил более опытный и попросту классный Пабло Эрнандес из Валенсии; а на позиции фундаментального для команды Роджерса Гилфи Сигурдссона пришел уже не нуждающийся ни в каких эпитетах Мичу. Важным дополнением стал взятый в аренду у Хетафе Джонатан Де Гузман – позже, когда бомбардирский талант Мичу будет раскрыт, уже он станет отличной заменой Сигурдссону.
 
Это был рыночный триумф.
 
Суонси заиграл еще более здорово, чем делал это прежде. Команда почувствовала уверенность в себе – в этом сезоне мы все реже видим утомляющее перекатывание мяча в центральной линии, но все чаще наблюдаем за остроатакующей, полной талантов валлийской командой. Несомненно, в этом нужно искать и заслугу Лаудрупа, оказавшегося в нужном месте и в нужное время. 

Воспитанный философией Круиффа датчанин выигрывал на своем веку самые большие трофеи
 
Воспитанный философией Круиффа датчанин выигрывал на своем веку самые большие трофеи, и очевидно, что этот опыт пригодился ему здесь. Он, как и Роджерс, редко отходит от схемы 4-2-3-1, но работает эта схема по-другому: Лебеди играют шире, значительно больше вперед, и во всем этом ощущается психология победителя. Лаудруп понимает и другое: Суонси – это, безусловно, стиль и целая марка, но, помимо стиля, команда обладает действительно высококлассными исполнителями. Леон Бриттон (человек, помнящий борьбу за место в Лиге 2), Эшли Уильямс, Бен Дэвис, Натан Дайер – хороших мастеров в этой команде было достаточно и до прихода новичков Лаудрупа.
 
Датчанин сохраняет природную скромность, отдает дань уважения соперникам и ветеранам команды. Он – очередное звено в цепи, выход на новый уровень, но победу команды в Кубке Лиги, в первую очередь, будут связывать с его фамилией. Испанская пресса сватает легенду тамошнего чемпионата в мадридский Реал, и, если подобное предложение поступит, вопрос перейдет в плоскость личных амбиций Лаудрупа. Для Суонси все останется неизменным. Хью Дженкинс хорошо знает о том, что ни один клуб не застрахован от катаклизмов, но, пока глобальная ситуация не меняется, Лебеди будут развиваться как и прежде – спокойно, взвешено и шаг за шагом. 
 
Остается только надеяться, что супружеская жизнь Сирила складывается так же гладко.